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Acerca del Filtro de Carreteras

¿Los beneficios económicos de las carreteras son superiores a sus costos? Los estudios de factibilidad económica pueden proporcionar la respuesta; sin embargo, dadas las limitaciones de tiempo y financieras, estos estudios no llegan a identificar y estimar con exactitud el costo total de las carreteras. Además, rara vez se realizan análisis comparativos entre proyectos y, en consecuencia, los gobiernos no pueden priorizar eficazmente la asignación de recursos. A fin de facilitar ese análisis comparativo, CSF ha desarrollado el "Filtro de Carreteras". Esta herramienta, en vez de examinar los proyectos carreteros uno a uno, compara una serie de posibles inversiones viales, identificando los proyectos que merecen una evaluación más detallada debido a los riesgos asociados a ellos.

El Filtro de Carreteras fue aplicado a 36 proyectos carreteros en cinco países de la región amazónica. La lista original fue recopilada a través de entrevistas con expertos en conservación de cada país y contiene proyectos que demuestran algún grado de amenaza a los ecosistemas naturales. El Filtro de Carreteras clasifica los proyectos seleccionados en función del nivel de riesgo que presentan (o inversamente, el potencial para la conservación que tendría evitar la construcción de los mismos). El riesgo de cada proyecto es evaluado a través de un índice construido a partir de 17 variables agrupadas en cuatro categorías -económico, ambiental, socioal y cultural- y es caracterizado según la importancia relativa asignada a cada variable.

Para poder combinar variables cuantitativas y cualitativas a manera de índice, las variables fueron representas con valores numéricos que oscilan entre 1 y 5, donde uno representa el mejor (menor riesgo) en términos de viabilidad económica, así como de los posibles impactos ambientales, sociales y culturales. Los proyectos carreteros con mayor riesgo presentan grandes oportunidades para la conservación, toda vez que su modificación o la redirección de las inversiones tendrían mayores beneficios ambientales, sociales y culturales y, mínimos o ningún costo económico.

Como ocurre con cualquier índice, los resultados del Filtro de Carreteras son interpretados a través de medidas comparativas, válidas sólo para los 36 proyectos examinados. No obstante, la clasificación que puede alcanzarse a través de esas medidas representan un paso efectivo para destacar aquellos proyectos de mayor preocupación y con necesidad de un análisis más profundo.

Los resultados del Filtro de Carreteras permiten dirigir la atención de los esfuerzos en conservación a proyectos que presentan niveles más altos de riesgo, en general o de acuerdo a determinadas categorías de interés. Esos esfuerzos deben estar orientados a lograr evaluaciones más precisas y concluyentes sobre las consecuencias económicas, ambientales, sociales y culturales, de estos proyectos.

La aplicación de la herramienta y su seguimiento pueden mejorar la toma de decisiones, y así ayudar simultáneamente a la conservación y al desarrollo costo –efectivo de la infraestructura vial.

Para una descripción completa de la metodología, por favor descargue el Informe Técnico.