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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Represa de Chalillo

En el 2000, Conservación Estratégica (CSF) trabajó con Belize Alliance of Conservation Non-Government Organizations (BACONGO, alianza de organizaciones no gubernamentales para la conservación de Belice) para proporcionar a los beliceños un análisis independiente sobre una represa propuesta en el río Macal. El tramo superior del río Macal y sus tributarios dan albergue a la especie rara de guacamayos escarlata, cocodrilos de Morelet, nutrias, tapires y jaguares. Sin embargo, también tiene el potencial de suministrar electricidad a consumidores en todo Belice.

CSF llevó a cabo un análisis económico de una represa propuesta en la región conocida como Chalillo. También analizamos la evaluación de impacto ambiental (EIA) del proyecto. Llegamos a la conclusión de que los costos de la represa serían superiores a los beneficios en por lo menos 4,5 millones de dólares estadounidenses, antes de considerar los costos ambientales. Los costos ambientales podrían sumar 4 millones de dólares adicionales a esta cifra. En otras palabras, no hay un beneficio económico neto que compense la pérdida de vida silvestre y otros atractivos ambientales del área. Por el contrario, pronosticamos que los beliceños sufrirían un leve incremento en las tarifas de electricidad para ayudar a pagar la represa.

Por otra parte, coincidimos con los análisis de nuestros colegas beliceños en que la EIA que se realizó para la represa es incompleta en muchos aspectos y particularmente en lo que atañe a los impactos en la vida silvestre y respectivos hábitats naturales. En este sentido, Bruce Barcott ofrece un excelente relato del caso Chalillo en su libro Last flight of the Scarlet Macaw.

La represa de Chalillo terminó siendo construida después de todo. Tal como lo habíamos pronosticado, el precio de energía cobrado a los consumidores para pagar la costosa represa acabó siendo más alto que el costo de fuentes alternativas de energía. A pesar de este desenlace, CSF considera que la discusión abierta de los factores económicos y otros temas fue un proceso saludable que promete avances en la toma de decisiones ambientales en el futuro.