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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Represa de Belo Monte

En este estudio, analizamos los costos y beneficios del proyecto de Belo Monte del río Xingu en el sur de la Amazonía. Para nuestro análisis, creamos tres escenarios. En el primero, examinamos sólo los costos y beneficios “internos” de Belo Monte como proyecto de energía, sin incluir los costos de sus impactos en actividades económicas en competencia y en el medio ambiente. En el segundo escenario incluimos algunos costos externos: pérdidas asociadas al sector de turismo, impactos en el abastecimiento de agua y las pesquerías y deterioro de la calidad del agua durante la etapa de construcción. En el tercer escenario también incluimos estos costos externos así como los beneficios estimados de la energía según el modelo alternativo HydroSim desarrollado por la Universidad Estatal de Campinas (UNICAMP) en São Paulo.

En los primeros dos escenarios, Belo Monte se presenta como viable, con valores actuales netos del orden de 1.500 millones de dólares estadounidenses y tasas de retorno por encima del 12 por ciento que se usó como tasa de descuento para este análisis. El tercer escenario presenta resultados muy diferentes, con pérdidas económicas de gran escala como consecuencia del proyecto. Este resultado se debe a una generación considerablemente más baja de energía, según proyección del modelo HydroSim para Belo Monte como único emprendimiento hidroeléctrico en la cuenca del Xingu. El modelo subraya la necesidad de más almacenamiento de aguas para aprovechar al máximo la enorme capacidad del complejo hidroeléctrico de Belo Monte. Para tener una idea más completa de los distintos resultados potenciales de la inversión de Belo Monte, realizamos un análisis de riesgo permitiéndose variaciones en muchos de los parámetros más importantes para la viabilidad del proyecto. La primera simulación agrupó los riesgos de exceso de costos, retrasos de la obra y generación de energía por debajo de lo proyectado. La combinación de estos riesgos deja al proyecto con mínimas posibilidades para alcanzar el éxito económico. En nuestra simulación de riesgo más optimista, los retrasos máximos de construcción se limitaron a tres años, se usó la proyección de generación de energía de Eletronorte y se permitió una mayor variación positiva en el precio de la energía. Aun en estas condiciones, las posibilidades de que el proyecto llegue a un punto de equilibrio apenas son del 40 por ciento.

Estos resultados nos llevan a una conclusión ineludible: aun si Belo Monte fuera viable como proyecto independiente, crearía una presión enorme para que se construyan presas de almacenamiento aguas arriba con embalses mucho más grandes. Estas cifras indican que el escenario de un Belo Monte “sostenible” está muy lejos de la realidad: un único embalse extremadamente productivo que inunda un área pequeña ya impactada. Por lo tanto, si se construye Belo Monte, debemos considerar un cuarto y mucho más probable escenario que incluya por lo menos una represa adicional en Babaquara, sitio también conocido como Altamira. El diseño original de esta represa señalaba la inundación de 6.140 km², 14 veces más grande que el embalse de Belo Monte. El área de bosque inundado sería 30 veces mayor que aquella inundada por Belo Monte. Altamira/Babaquara inundaría partes del Bosque Nacional del Xingu así como los siguientes territorios indígenas: Araweté/Igarapé Ipixuna, Koatinemo, Arara, Kararaô y Cachoeira Seca do Irirí.

El presente estudio resalta la importancia de llegar a un consenso participativo basado en información clara y objetiva sobre si se debe o no construir la represa de Belo Monte. Es necesario actualizar el concepto de energía “limpia, barata y renovable” para promover el desarrollo de energía verdaderamente sostenible conforme a un conjunto de criterios más integrales.