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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Parques Nacionales de Tanzania

En el 2002 y 2003 Conservación Estratégica (CSF) llevó a cabo un estudio económico de los parques nacionales de Tanzania que proporcionó las bases para cambiar las tarifas de entrada a los parques. Este país del África Oriental tiene algunos de los paisajes y formas de vida silvestre más impresionantes del mundo así como parques de fama internacional como el Serengeti, Kilimanjaro o Gombe. CSF trabajó con personal de la Agencia de Parques Nacionales de Tanzania (TANAPA) —entre ellos, Ezekiel Dembe, graduado de uno de nuestros cursos— para desarrollar una estrategia que mejorara el rendimiento económico de los parques sin comprometer la protección de la naturaleza. El objetivo principal de TANAPA era aumentar la rentabilidad del sistema de parques de manera que se justificara la creación de más áreas protegidas.

TANAPA no recibe subsidio del gobierno y debe cumplir con el pago del impuesto a las sociedades. Los parques deben sostenerse a sí mismos a través de las tarifas que se cobran a los visitantes y otras fuentes de ingreso. Desde hace varios años, la Agencia ha estado bajo la presión de generar más ingresos operativos. Actualmente, los parques en el norte de Tanzania están repletos de turistas en tanto que los del sur reciben muy pocos visitantes. TANAPA se ha propuesto incrementar los ingresos que se obtienen del turismo creando mecanismos de precios variables y actividades con valor agregado para los turistas.

Con la ayuda de CSF, del Dr. Linwood Pendleton de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y de Miwa Tamanaha de la Universidad del Sur de California (UCS), TANAPA encuestó a más de mil visitantes en los doce parques y en los puntos de entrada al país. Luego de reunir información sobre los perfiles, preferencias y gastos de los turistas, CSF ofreció un taller de análisis de dos días en el Parque Nacional de Arusha en Tanzania para el personal de los parques que participó en el proyecto de encuesta. Simultáneamente, Bryna Chang, estudiante en el programa Graduate School of Business de la Universidad de Stanford, trabajó con CSF en un estudio de mercado para determinar la posición de Tanzania como destino turístico competitivo.

A partir del estudio, ofrecimos las siguientes recomendaciones para TANAPA:

1. Promover campamentos especializados y reevaluar las tarifas de alojamiento y de concesión para atraer más ganancias del turismo de lujo.

2. Explorar una estructura de precios variable para los parques ya que los datos de la encuesta indican que los turistas estarían dispuestos a pagar más dinero que el cobrado para visitar los famosos parques del norte, pero no estarían dispuestos a pagar tanto dinero para visitar los parques menos conocidos en el sur y oeste del país.

3. Crear una tarifa de entrada intermedia para residentes extranjeros y residentes de otros países africanos.

4. Producir una campaña de promoción de los parques del sur y del oeste dirigida a turistas internacionales.

En el 2005 TANAPA puso en práctica la principal recomendación de CSF y duplicó las tarifas de entrada para los parques más concurridos.