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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Economía del océano - Parque Nacional Coiba, Panamá

La investigación de valoración marina que Conservación Estratégica (CSF) realizó en Panamá se concentró en los beneficios del turismo y la pesca en el Parque Nacional Coiba –una isla frondosa rodeada de arrecifes que antiguamente fue colonia penitenciaria– y sus alrededores. Descubrimos que los ecosistemas del parque sostienen más de 325 empleos así como beneficios netos a largo plazo que ascienden a 20,5 millones de dólares para los pescadores y 15,3 millones de dólares para el turismo. Otro hallazgo clave fue que el parque no necesita grandes inversiones en infraestructura de hospitalidad para satisfacer las necesidades de los turistas.

Nuestra investigación en Coiba fue dirigida por uno de los profesionales capacitados en nuestros cursos, Ricardo Montenegro, de la ONG panameña Alianza para la Conservación y Desarrollo. Todo el proceso de investigación se llevó a cabo en colaboración con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y la Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá, como parte del desarrollo de un plan general para el parque.

En CSF actualmente estamos realizando estudios de valoración económica de áreas marinas en Belice, Panamá y Brasil. Este trabajo tiene el apoyo del programa de Marine Management Area Science (MMAS, ciencias para áreas bajo manejo marino) de Conservación Internacional y Gordon and Betty Moore Foundation. Se está llevando a cabo la valoración de bienes y servicios del ecosistema dentro de tres áreas marinas formalmente protegidas: Gladden Spit (Belice), Coiba (Panamá) y Abrolhos (Brasil).

Background: 

Coiba National Park (CNP) is in the Western region of Panama in the Montijo-Chiriquí Bay. The park was established 1991, and in 2004 the Park was elevated to the highest level of protection in Panama. The Park contains 1,700 hectares of coral reef, one of the biggest reefs in the eastern pacific, intact mangroves, and nine islands with primary forest cover. Fishing and tourism are the most important economic activities carried out in Coiba’s Marine Protected Area and surrounding areas. Artisanal fishing is very important for income generation of some of the surrounding communities. Fishing effort has increased dramatically over the past twenty-five years and may be leading to overfishing. Tourism is also increasing in Coiba National Park. Scuba diving and Sport fishing are among the most frequent activities, but there are no controls over these activities. The development of incompatible tourism-related infrastructure such as large hotels also poses a significant threat to the island. The Smithsonian Tropical Research Institute is deeply involved in the management of Coiba’s National Park and in the development of a new management plan. ANCON is the main group working with the fishing community to protect Coiba National Park. Mar Viva is another NGO that helps ANAM monitor the area and teaches environmental education in some nearby communities.

The research aims to serve local communities, as well as conservation professionals in NGOs and government who play active management and support roles in the conservation of Coiba’s Marine Protected Area. Secondary audiences will be policy makers and the general public who make or influence higher-level decisions on development in Coiba’s islands and the coastal areas of Veraguas and Chiriquí. A third audience will be graduate students and academics, who can extend the MMAS work by using the baseline data and methods in their own investigations.