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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Carreteras y represas en el Madidi y Pilón Lajas, Bolivia

La región del noroeste de Bolivia, el punto de encuentro entre los Andes y las tierras bajas del Amazonas, según el criterio con que se analice, se considera tanto un rico tesoro natural como un vacío verde y subdesarrollado. En 1995, el gobierno de Bolivia protegió oficialmente 1,8 millones de hectáreas de bosque tropical lluvioso, bosques nubosos, bosques caducifolios raros y una variedad de especies de flora y fauna casi únicas en las reservas naturales del mundo.

Esta nueva área protegida, denominada Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi, colinda con la Reserva de Biosfera y Territorio Indígena Pilón Lajas, de 400.000 hectáreas de extensión. Además de su riqueza natural, estas áreas protegidas adyacentes son el hogar de los pueblos indígenas Tacana, Tsimane y Mosetén. Sin embargo, para algunas personas estas reservas y sus alrededores representan una oportunidad económica sin explotar, en donde hay tierras y recursos naturales que Bolivia no puede dejar sin desarrollar. Esa opinión condujo en 1998 a la proposición de fuertes inversiones en infraestructura en las áreas protegidas de Madidi y Pilón Lajas, y en sus alrededores.

En este informe, Conservación Estratégica (CSF) se centra en tres propuestas importantes de infraestructura en un esfuerzo por determinar el equilibrio entre el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza en la región, y el tipo de infraestructura apropiada para el área. Para ello hemos recurrido a análisis económico tradicional y a instrumentos de economía ambiental. Los proyectos analizados son las propuestas para una represa en el río Beni, una carretera desde Apolo a Ixiamas vía Tumupasa, y la pavimentación y extensión de una carretera que uniría a San Buenaventura con Puerto Heath en la frontera con Perú.

El análisis indica que ninguno de estos proyectos es rentable en términos económicos, aun antes de tomar en consideración los costos ambientales. La inversión en la represa del Bala tendría una probabilidad máxima de un 11 por ciento para alcanzar un punto de viabilidad financiera, mientras que su viabilidad económica tendría una probabilidad máxima de un 19 por ciento. Sus pérdidas económicas oscilarían entre $293 millones y $1.011 millones en términos de su valor actual neto. La carretera Apolo-Tumupasa generaría un valor actual neto negativo de $16 millones, mientras la carretera San Buenaventura-Puerto Heath registraría una pérdida adicional de $25 millones. Expresado en términos per cápita, la pérdida total de esta serie de proyectos podría llegar a representar $137 por cada ciudadano boliviano. Por lo tanto, no existe una compensación entre estos proyectos de desarrollo en particular y la protección del medio ambiente: Bolivia ahorraría dinero si los ecosistemas del área de Madidi-Pilón Lajas permanecieran inalterados, o si se realizaran planes de desarrollo muy diferentes.

Los resultados negativos en los tres estudios de caso se deben a factores similares: Primero, la densidad poblacional del área de Madidi-Pilón Lajas es baja y su acceso a los grandes mercados nacionales o internacionales es sumamente restringido. Por consiguiente, las inversiones en infraestructura a gran escala carecen de suficientes beneficiarios o tienen un potencial económico limitado para compensar sus altos costos. Potencialmente, la colonización masiva podría ocasionar que esto cambie; sin embargo, la colonización agrícola es desestimulada por el nuevo plan de uso de la tierra para el área debido a la infertilidad de los suelos, consideraciones legales y valores ambientales significativos.

CSF publicó un nuevo estudio sobre estas carreteras en el 2006.