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Análisis

En Conservación Estratégica (CSF) ayudamos a los conservacionistas locales a utilizar herramientas económicas para que encuentren soluciones inteligentes y eficientes a los problemas ambientales más urgentes. Desde la creación de CSF en 1998, hemos llevado a cabo numerosos proyectos de análisis en bosques, ríos y ambientes costeros. La mayor parte de nuestro trabajo se ha concentrado en los trópicos, donde los niveles de diversidad biológica son extraordinariamente altos. Para maximizar el alcance y la calidad de nuestro trabajo, incluimos en todos nuestros proyectos a expertos y organizaciones que se destacan en el campo de la conservación.

Carreteras en la Selva Maya

Se han propuesto varios proyectos carreteros en la región fronteriza entre México, Guatemala y Belice. Esta región forma parte de la Selva Maya, el bosque tropical más extenso del continente americano al norte del Amazonas. Las propuestas aparentemente pretenden estimular el crecimiento económico y reducir el alto nivel de pobreza en la región. Sin embargo, la existencia de más y mejores carreteras generalmente trae consigo un aumento de la población y la expansión de la agricultura. Por lo tanto, los tomadores de decisiones enfrentan un aparente conflicto entre las metas de conservación y las de desarrollo. ¿Sería bueno o malo construir nuevas carreteras para la región de la Selva Maya?

Para ayudar a responder esta pregunta, Conservación Estratégica (CSF) trabajó con Trópico Verde, Wildlife Conservation Society (WCS), Unidos para la Conservación, ProNatura Península de Yucatán y la Universidad de Duke para analizar los impactos económicos y ambientales de las inversiones carreteras propuestas. Calculamos los beneficios económicos para Guatemala y México de dos proyectos que conectarían a ambos países atravesando la Reserva de la Biosfera Maya, cuyo bosque actualmente se encuentra libre de carreteras. Asimismo calculamos los índices de deforestación, fragmentación de hábitat e incendios forestales para un grupo más amplio de proyectos. Para pronosticar estos impactos usamos dos modelos diferentes: uno para la Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala y otro para la más amplia zona tri-nacional.

Descubrimos que todas estas nuevas propuestas carreteras se traducirían en pérdidas económicas para Guatemala y que la mayoría de ellas generarían el mismo resultado para México (ninguna de ellas amenaza directamente a Belice). Por otra parte, el equipo de investigación estableció que las carreteras aumentarían considerablemente la incidencia de incendios forestales y acelerarían la deforestación. A escala regional, seis áreas extensas de hábitat de jaguares se dividirían en 16 fragmentos separados, lo cual dificultaría la supervivencia de estos depredadores que requieren grandes extensiones de tierra.

Los aliados de CSF en WSC, Trópico Verde, Unidos para la Conservación y ProNatura Península de Yucatán han difundido ampliamente estos resultados en Guatemala y México y a la fecha han logrado detener la construcción de las carreteras de mayor amenaza para el medio ambiente.