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Como funciona la hidrocalculadora - supuestos básicos

La HidroCalculadora calcula el valor actual neto (VAN) de una represa hidroeléctrica sobre la base de costos y beneficios durante un período de 50 años. Muchas presas duran más que eso, pero su valor actual neto no es significativamente afectado por los flujos de costos y beneficios en el futuro lejano. La herramienta supone que las presas empiezan su operación en el primer año después de la construcción se ha terminado. Costos anuales de operación y mantenimiento se calculan como un 4% de los costos de construcción y no existen gastos significativos de reinversión una vez que la presa está en funcionamiento. Costos y beneficios futuros son descontados a una tasa de descuento económico definida por el usuarios.

En esta primera versión del modelo, se asume que los precios financieros y económicos son los mismos. En otras palabras, los factores de conversión financieros --> económicos son iguales a 1. Esta simplificación puede sesgar los resultados significativamente si los precios de los insumos o el precio de la energía están fuertemente distorsionados. En la medida que tenemos acceso a factores de conversión confiables, los iremos incorporando en el modelo. Sugerencias de los usuarios sobre fuentes de factores de conversión confiables y específicos de cada país son bienvenidas.

La herramienta calcula las emisiones de dióxido de carbono sobre la base del promedio global de contenido de carbono para diferentes tipos de vegetación. Usamos un valor de US$5 por tonelada. Se calcula las emisiones de equivalente de CO2 (CO2e) usando el Biome Carbon Loss model. Este cálculo omite las emisiones de metano de las turbinas y vertederos que pueden ser hasta 50% o mas del total de emisiones, pero por su variabilidad son difíciles de incorporar en un modelo sencillo como la HidroCalculadora.

Esta versión del modelo no considera el secuestro de carbono que se pierde al construir la represa. El modelo calcula las emisiones netas, que son igual a las de la presa, menos las de las fuentes alternativas de una cantidad equivalente de electricidad. Estas fuentes alternativas representan la matriz energética de cada país en el corto plazo. Las emisiones netas pueden ser negativas para represas con gran producción de energia en relación con la extensión de su reservatorio y / o donde hay escasa vegetación que cubre la tierra inundada. Emisiones netas negativas son también más probables donde predominan las centrales térmicas entre las fuentes alternativas de energías.

Las personas desplazadas y la superficie inundada por MW son razones sencillas de los valores proporcionados por el usuario. Estimaciones mas completos y detallados sobre los costos ambientales y sociales van mas allá del alcance del modelo.

Lea un extracto de un discurso acerca de los impactos ambientales de las represas hidroeléctricas en la Amazonía.
Lea un artículo titulado Unlearned Lessons for Hydroelectric Development in Amazonia.