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Exploring the Blue Economy in Belize

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The 2016/17 MAR-L cohort of fellows with speakers and staff at the course. Photo credit: Mélina Soto

In July, the 2016 Fellows cohort of the Mesoamerican Reef Leadership (MAR-L) program gathered one final time in Belize City, Belize. This fourth and final training course included two days of economic concepts and tools taught by CSF’s Training Director, Kim Bonine, and a third day dedicated to guest speaker presentations and Fellows’ project feedback.

From all of us at CSF: Thank you!

Happy Holidays, Felizes Fiestas, Boas Festas, Selamat Berlibur

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MAR Leadership Program - Conservation Finance, Sustainable Business Planning, Economic Impact Analysis, Fisheries Management & Policy

This week-long course included two days with CSF. Our staff led half day trainings on Conservation Finance, Sustainable Business Planning, Economic Impact Analysis, and Fisheries Management & Policy.

Economía del océano

En Conservación Estratégica (CSF) actualmente estamos realizando estudios de valoración económica de áreas marinas en Belice, Panamá y Brasil. Este trabajo tiene el apoyo del programa de Marine Management Area Science (MMAS, ciencias para áreas bajo manejo marino) de Conservación Internacional (CI) y Gordon and Betty Moore Foundation. Estamos llevando a cabo la valoración de bienes y servicios del ecosistema dentro de tres áreas marinas formalmente protegidas: Gladden Spit (Belice), Coiba (Panamá) y Abrolhos (Brasil).

De nuestro estudio en Belice obtendremos una valoración cualitativa y cuantitativa de los valores sociales y económicos del Área bajo Manejo Marino (MMA, en inglés) de Gladden Spit. Estableceremos el valor económico de los ambientes naturales dentro del MMA en su estado actual y estimaremos valores futuros asociados con escenarios de manejo alternativo. El propósito del estudio es ayudar en la toma de decisiones de conservación y su gestión. En el proceso, nos proponemos identificar métodos de investigación adecuados que se repitan a lo largo del tiempo y se repliquen en otras áreas marinas. Este estudio será el primero de su tipo en Belice.

En 1996 la red de reservas del arrecife de barrera de Belice fue declarada patrimonio mundial por la UNESCO ya que “la región costera de Belice es un sistema natural único en su género, que comprende el mayor arrecife de barrera del hemisferio norte, atolones costeros, centenares de cayos arenosos, bosques de mangles, lagunas litorales y estuarios. Las siete reservas de la red ilustran las diferentes etapas de evolución del arrecife y son un hábitat importante para algunas especies animales en peligro como las tortugas marinas, los manatí¬es y el cocodrilo marino de América” (UNESCO, 2006). De hecho, el arrecife de barrera de Belice aporta cerca de un 30 por ciento al PIB del país a través de las pesquerías comerciales (entre las que se destacan las de concha y langosta), el ecoturismo de alta calidad y, recientemente, el auge de cruceros turísticos y de varias inversiones del sector privado destinadas al desarrollo costero y la acuicultura. A pesar de estos valores, el arrecife de barrera de Belice se encuentra amenazado por actividades humanas como la sobrepesca, la escorrentía de químicos agrícolas y el desarrollo costero. Estas amenazas han estimulado varios esfuerzos de conservación de parte de las ONG nacionales e internacionales que operan en el país, incluyendo a The Nature Conservancy (TNC), Belize Audubon Society (BAS), World Resources Institute (WRI), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Centro de Monitoreo para la Conservación Mundial (UNEP-WCMC). Entre las instituciones que han contribuido con fondos se encuentran Summit Foundation, UNDP/GEF, Oak Foundation y Earthwatch.

Este trabajo será de relevancia para cuatro grupos meta: los responsables de formular políticas, los directores del MMA, las comunidades locales y los académicos. Los grupos participarán en el proceso desde el comienzo para consensuar objetivos y tomar decisiones metodológicas y prácticas. Estas actividades se desarrollarán principalmente durante reuniones con Lindsay Garbutt, coordinadora de campo de CI en Belice, y Venetia Allen, investigadora principal de CSF en Belice para este estudio. Asimismo se organizarán reuniones con las comunidades locales para mantenerlas informadas acerca del progreso del trabajo.

Represa de Chalillo

En el 2000, Conservación Estratégica (CSF) trabajó con Belize Alliance of Conservation Non-Government Organizations (BACONGO, alianza de organizaciones no gubernamentales para la conservación de Belice) para proporcionar a los beliceños un análisis independiente sobre una represa propuesta en el río Macal. El tramo superior del río Macal y sus tributarios dan albergue a la especie rara de guacamayos escarlata, cocodrilos de Morelet, nutrias, tapires y jaguares. Sin embargo, también tiene el potencial de suministrar electricidad a consumidores en todo Belice.

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